アイアンコングMK-IIの「限定型」と「量産型」の違いを考える

以前にアイアンコングMK-II限定型はなぜ量産されなかったのかというコラムを書きました。
その際は限定型に対し、
①エネルギー消費量が大きい
②装備が増えすぎて操縦性が極端に悪化し、もはや平均的技量でも扱えるというアイアンコングの利点がなくなっていた
と推測しました。

そんなわけで、
①武器を、エネルギー消費量が少なく、なおかつ扱いが容易なミサイルに戻した
②ただし、大幅な能力向上をもたらすバックパックはそのまま残された
それにより、「ノーマルよりは扱いが難しいし稼働時間も少ないけども、これ位なら許容範囲である」という、中間というか、バランスを求めたのが量産型であると思います。


今回はここから更に深く考えてみたいと思います。
特にバックパックに注目して考えます。



さてバックパックですが、私的にはなんて美しい形をしているんだろうと思います。また、強化タイプでこういうのを作るか! と驚かされます。
武器を盛るんじゃなくて、姿勢制御装置のようなものを付ける発想が凄い。ウイングの形も美しい。
色んな意見があると思いますが、私的にはコングにはバックパックが無いと少し物足りないというか、そんな風に思っています。コング本体と追加武装のシックリ具合が半端ないのです。
グレートサーベルとコングMK-IIは、それらを見た後にノーマルを見ると少し物足りない感じがしてしまいます。
もちろん、ノーマルもそれはそれで好きなんですが。

コングのバックパックは巨大なブースターです。このブースターは、突撃時の踏み込みを倍化させると思います。
相撲で考えると分かりやすいでしょう。
格闘力で言えばゴジュラスはコングより強い。最強の横綱です。コングは大関か小結くらいでしょう。
横綱ゴジュラスに普通にぶつかっても勝てない。だから、背中にブースターを背負って補助を得た上でぶつかるんですね。
こうする事で一気に土俵の外まで押し出す。また、敵の攻撃で転びそうになった時は、やはりブースターをふかし踏みとどまる事ができたと思います。

さてコング限定型において「操縦性が極端に悪化し」と推測しました。
それは、アイアンコングの開発経緯ゆえであります。
そもそもアイアンコングMK-II限定型というのは、ウルトラザウルス出現を受けて帝国軍スパイコマンドの「エコー」が急造したものであります。
ゴジュラスMK-II限定型と比べて凄いなぁと思うのは、極めて短い期間で完成しているという事です。
ゴジュラスMK-II限定型は、開発開始から4年後にようやく完成しています。しかし、コングMK-II限定型は開発開始からわずか1年も経たずに完成している。
これを急造と言わずして何と言う。各部は「入念な調整」には程遠い状態であろう。ピーキーであった事は想像に難くない。
エコーは、それを自らの技量によって見事に克服し性能をフルに発揮したのである……!

…余談ですが、ゴジュラスMK-IIも、プロトタイプ(オギータ版)は完成が早かったものです。
しかし、そこからMK-IIとして制式され初陣(大氷原の戦い)を迎えるまでが長かったのです。
おそらく「無理やり造る事は早くできた」が、「マトモに操作できるまでに調整するのに(兵器として最低限のレベルにするのに)時間がかかった」のであろう。
言うなれば、アイアンコングMK-II限定型というのは、オギータ版を実戦で使っているような状態であると思う。

ブースターは高機能だが使うのが凄く凄く難しいと思います。
というのも、バックパックを見ると、ブースターが「中央」ではなく「左右に分かれて」付いています。また、可動式のウイングブースターもあります。
これがポイントになると思っています。

使い方を想定してみます。
まず、「全力で敵に突撃する」とか「敵の攻撃を受け真後ろに倒れそうになった」ようなケースなら良いと思います。
何故ならば、これらのケースではブースターを思い切りふかせば良いだけだからです。

ただ難しいのは、「片側を押された」ような場合だと思います。
右に攻撃を受け、その方向に傾いた。この場合だと、バックパックのブースター全てをふかしてもバランスが良くありません。
「右肩を押されてバランスを崩した」ような状態を想像して下さい。
姿勢を元に戻すには、右側のブースターをふかす必要があるでしょう。逆に、左をふかしてもあまり意味が無いですね。回転してしまう…。

戦闘時には「真正面から攻撃を受け、真後ろに傾く」ようなケースばかりではない。色んな姿勢の崩れ方がある筈です。
様々な状態において、姿勢を通常に戻す為に、ブースターをそれぞれ適切な出力でふかさねばならない。
またウイングブースターは特に、「どの角度でふかすか」も重要であると思います。
バランスを誤れば、
①押し戻せない
②誤った出力・角度でブースターをふかすと、余計に姿勢を失う
ような事になると思います。
アイアンコングのは「操縦」「火器管制」に分かれていますが、ブースターの制御はやはり操縦士の方だと思います。
機体そのもの動きを補助するのがブースターであるから、これは当然でしょう。
以上のように、バックパックの操作は複雑を要すると思います。

さて量産型。
量産型はその「量産」という仕様から分かる通り、平均的な技量のパイロットでも扱えるようになっているわけですが、上記した操作は平均的な技量でも可能なのか? という疑問もあります。
上記の通りであるならば難しそうなんですが、しかしながら私としては中身が別物であると思いつきました。
要するに、限定型のバックパックは「マニュアル」であり、量産型のバックパックは「オートマ」だと思ったのであります。

限定型のバックパックの仕様は、攻撃を受けた際に「自機がどれほど傾いたか」「どの程度の力で押し戻せば最適か」「ウイングはどの角度にすべきか」等を全て瞬時に判断し手動で操作せねばならないと思う。
開発期間から判断して、確実だろう。1年に満たない開発期間を考えれば、ブースターを作るだけでギリギリだったはず。調整なんて。

しかし、そこから6年ほどを経て出現した量産型は、全てその辺が自動化されているのだと思います。
複雑な判断をせずとも「ブースターを使う」という判断と操作だけをすれば、後はすべて最適な出力・角度で行ってくれる。それゆえに平均的な技量のパイロットでも扱える。
と考えました。兵器の発展としては、そのようになっているべきだと思います。

ただし、時として「必要以上にふかす」ような事が必要な場合もあります。それにより敵を驚かせたり、あるいは極端な機動が窮地を救うような場面もあると思います。
そのような「あえて無茶をしたい」ような場合は限定型のマニュアル仕様が望ましい。
これは、オートマ車の方が運転しやすいけど、レースするにはマニュアル車の方が良いのと同じです。

ゆえに単機としての能力は「エースの乗る限定型(能力をフルに発揮できる)>量産型>ノーマル」という図式になると思います。
しかしこれは単機として。また限定型のパイロットがエースであるという仮定のもとです。帝国軍のアイアンコングパイロット全てを考えたら、どれに乗せるのが良いかは明白でありましょう。
とはいえ一部にはやはりエースがいるわけなので、「少数のエースが乗る限定型」「大多数の平均的技量が乗る量産型」という割り振りは、極めて理に適っていると思います。

ところでこの高機動パックの推測ですが、実はもう一つ裏付けとなる根拠があります。
それはデスザウラーに関してです。

デスザウラーはコングのものと似た(厳密に言うと別物だが出力などの性能は同等であろうと思える)バックパックを背負った機があります。
有名なのはトビー・ダンカン機です。
しかしバトスト2巻によると「この仕様は一機しかいない」とのこと。
これは、おそらく「デスザウラーを制御しつつブースターの複雑な操作も完璧に行えるのがトビーだけだった」という事だと思います。
しかし、後期(主にマッドサンダー出現直前頃から)のデスザウラーは、ブースターを背負ったタイプの登場が増えてくる。
末期にはもはや標準仕様がブースターを持ったタイプであると思える程にでてくる。この時期になると、背負ってないタイプの方が珍しいくらいです。
当初は「一機しかいない」と書かれたデスザウラーのブースター付きタイプが後期には大量に出現している事もまた、この操作がオートマになったという裏付けであると思います。

…と、こういう風に想像していると、「じゃあトビー・ダンカンのデスザウラーがマッドサンダーに挑んだらどうなるんじゃい!」みたいな妄想もはかどってきますな。

さてさて、そんなわけでアイアンコングMK-II量産型のバックパックの妄想です。
余談ですが、上記を思いついたきっかけは「自動空戦フラップ」です。
フラップとは飛行機の翼に付いている装置です。空戦時にフラップを使うと、素早く旋回でき優位に立てます。
しかし、双方が激しく撃ち合う空戦でフラップを使う余裕があるのはスーパーエースだけ。
使えば優位になるけど、たいていのパイロットは使う余裕が無いので使わない。
そこで、自動的に機体の速度や傾きなどを計算し常に最適な角度で旋回できるようにしたのが自動空戦フラップです。
画期的な装置で、これにより平均的技量のパイロットがベテラン並の活躍ができたとも言われています。
ただし、やはり自動であるからスーパーエースが操作する超超スーパーフラップ操作技術にはおよばない。
この装置は任意でオフにもできたため、スーパーエースは従来通りの手動で操作していたという…。

「兵器として優れたもの」が、必ずしも「単機として最強なわけではない」という例になると思います。
逆に言うと「凡作」であっても「兵器としては最良」になれる可能性も秘めるという例になると思います。
それはジムであったりグラマンF-6Fであったり、そしてアイアンコングMK-II量産型、ゴジュラスMK-II量産型といったゾイドだと思います。

なお、グレートサーベルのウイングも自動化されていると思います。
ただHMMの設定には高い技量を要するエース仕様的な解説があったので、それとの整合性を保つなら初期型はマニュアル、後期型はオートマ化したと考えても良いと思っています。
そんなわけで内部の話でした。
スポンサーサイト



プロフィール

三式

Author:三式
>HP(本家)はこちら
>掲示板

コメントはお気軽に!
コメントは
 @初めましての方も大歓迎
 @関係ない話題でもOK
 @但し宣伝のみ等はNG
 @名乗って頂けると嬉しい
という感じでお願いします。

リンク
カレンダー
11 | 2015/12 | 01
- - 1 2 3 4 5
6 7 8 9 10 11 12
13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26
27 28 29 30 31 - -
カテゴリ
月別アーカイブ
検索フォーム
新着記事
最新コメント