火炎放射器

こちらの記事のコメ欄で「火炎放射器はどんな効果があるのか」という議論が起こりました!
今回は、これについてちょっと考えてみたいです。

地球での軍用火炎放射器は、銃や砲に比べて殺傷力が低いので主力装備にはなっていません。
ただし、洞窟内に放てば酸素を消費しつくし酸欠で敵を窒息しさせる事ができるのでそのように使われていた。
ゲリラが潜む地帯…、森林などを燃やしておけば敵の行動を大きく制限できるので、そのようにも使われる。

火炎放射器を戦車に搭載したものもあり、これはすごい心理効果も発揮しそうである。

火炎を戦車が放つのだもの・・・。

ただし、根本的に攻撃力においては銃や砲に比べて大きく劣るので、使用される事は稀です。
まぁ、確かにこの火炎戦車で敵戦車を焼き続ければ…、浴びた方は内部温度が上昇し乗員が耐えられなくなるでしょう。
しかし、そもそも長時間にわたり焼き続けるくらいなら「普通の弾で撃てよ」という話である…。
普通の弾で撃った方が攻撃力が高いし、遠くからも撃てるし…。
火炎放射器は砲に比べ射程も短い。そりゃそうだ、っていう話ですが。
つまり、火炎戦車VS普通の戦車を想定しよう。そこで火炎戦車が勝つには…、敵の砲撃をかわしながら(あるいは耐えて)至近距離まで接近し、そして敵操縦兵が蒸し焼きになるくらいの長時間にわたり火炎を撃ち続ける必要が…。
対戦車戦においては何のメリットがありますねん… みたいな装備ですね。

さてそんな火炎放射器ですが、ゾイドでは主力とは言えないもののコンスタントに採用されています。
そして、驚くべき事に対ゾイド用として使用され効果を挙げている!
ゾイド戦役において火炎放射器とはいったいどんな装備なんだろう…という事で考えて見ます。


火炎放射器を持つゾイドは…、サラマンダー、ツインホーン、ロードスキッパー、アロザウラー、サラマンダーF2、ガン・ギャラド。
あと、キングバロンが「火炎ビーム砲」なる謎の装備を持っていますが、これは判断が難しいのでとりあえず除外。
あとは……、改造ゾイドのファイアーフロッグくらいか。
…新世紀には新型として火炎放射器を装備したゾイドは居なかったような気がする…。

初期の頃のゾイドなら、火炎放射器を付けていても納得というか。サラマンダーVSサイカーチス戦で使ったら効果抜群だろうし。
(かなり想像したくない)
また、陸戦機であるツインホーン、ロードスキッパー、アロザウラーに関しては地球の火炎放射器と同じようにジャングルに潜む敵をあぶりだしたり洞窟内を酸欠に追い込んだり…といった用途で使用しているとすれば納得です。
ただ、サラマンダーF2やガン・ギャラドまでもが火炎放射器を装備しているとは、これいかに。
F2やガン・ギャラドは純粋に対ゾイド用任務に使われる機体だ。もはやこの時代のゾイドに火炎放射は通じるのだろうか。しかし、描写を見ると確かに効いているように見える。あのオルディオスが火炎放射で大きくダメージを受けている…。


火炎放射の効果というのは深く考えた事がなくて、今までずっとけん制用だろうなあという認識でした。
単純に生物だから火が嫌いなんじゃない? 位の。
ですが、コメントで、「ビーム砲や機関砲が飛び交う中で、それより威力で劣る火にだけ恐れをなすものだろうか」というもっともな意見も頂きました。
そりゃぁ、そうだ…。
これに踏み込んで考察してみたいです。

火炎放射器は、地球基準の威力で考えると、まぁあまり役に立たないでしょう。
ですが、サラマンダーF2やガン・ギャラドまでもが装備し、しかもガン・ギャラドのものにいたってはオルディオスに有効打を与えている事から何か次元の違う威力を持ったものなのかなと思います。

単純に、それしか答えがないと思います。
よく、怪獣などでは「○万度の炎を吐く」のような設定があり、その類かなと思います。我々の常識で考える炎ではなく、より高い威力を持った炎を吐いているような。
ただ、それにしても「どうやってその高温を作り出しているのか」を考えたいと思います。
これを考えた時に、ゾイド星の大気に何か解決策がないかなと思いました。

ゾイド星は荷電粒子やタキオン粒子が漂っている特性があるのは周知の通り。
思いついたところとしては、「炎を吐きそれでダメージを与える」のではなく、「大気中の何かの粒子に反応する特殊な炎を吐く→大気中の粒子が爆発するなどして一帯を巻き込む」ような感じと想像しました。
気化したガソリンが充満した部屋でライターを付けることをイメージしたら分かりやすいと思います。

[F2やガン・ギャラドが吐く炎は、大気中の特殊な粒子に反応する特殊な炎である」「ゾイド星の大気にはそれに反応し大爆発するような粒子がある」
という風な解釈です。


あるいは、やはりそのような”超”火炎放射ではなく、あくまで地球のものと同じような威力の火炎放射器という可能性でも考察を進めてみました。
火炎放射器というのは、しょせんは機関砲やビーム砲に劣る威力ですが、あんがい下記するような使い方なら有効かも…。
それは、あらかじめ可燃性の物質を相手にたっぷりと浴びせかけ、そしてから火炎放射を見舞うという二段使用です。

これならば、いちど火が移れば可燃物質が尽きるまで自身の表面で火が燃え続けることになるので被害は甚大になります。
それこそパイロットやメカを蒸し焼く事もできるかも…。


ゾイド星的に言うと前者の大気中に~~説が良いような気がしますが、戦場での様々な戦術を思えば後者でも良いかも という事で最終的な結論は今回は見送ります。
ですが、火炎放射器も考えを進めると面白い!という事は確かですね。
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