デススティンガー

デススティンガーの話題です。
デススティンガーは今ではファンブック二巻のラスボスと務めるに相応しいゾイドという認識ですが、出た当初は「?」な部分がけっこうあったものでした。
それを書きつつ現在の見解なども書いていきたいと思います。


デススティンガーについて当時割と強く思っていたのは色です。
なんで帝国側なのに青いねん………と思っていたのでした。
装甲がデスザウラー並で装備は荷電粒子砲。そんなデスザウラーを意識した仕様だし、色は同じく黒と赤にしたら良かったんじゃないかなあ…。


こんな感じですね。
ただこれはこれで保守的すぎるかなー。
当時はとにかく凄く保守的な考えでした。伝統的な色にすべしと強く考えていました。

今は……、どうだろう。
黒はカッコいいなーと思います。一方で、デススティンガーが持つ強烈な個性や「毒々しさ」を表現できているのは青い方かな…とも思います。

ただ奇抜な色にするにしても、なぜ青にしたんだろう。
青というのは共和国の象徴ともいえる色です。
なぜ帝国側なのに青を使ったのか。
少し後に出たエレファンダーもまた、青を使っています。


こちらはくすんだ渋めの青ですが。

デススティンガーとエレファンダーが同じ色を使っている意味は何だろう。
両機に共通点はあるのだろうか?
これについて、コメ欄でとても興味深い内容を頂きましたので紹介いたします。

これは、「デススティンガーは特別機だから青でもまぁ…という気はするけど、一般機のエレファンダーには青は使って欲しくなかったな」という記事に対してでした。
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ファンブック3巻の機体解説によると、エレファンダーは作って量産している段階だと共和国にトドメをさす栄誉ある機体になる筈だったので、カラーリングはそうした特別な機体と言うイメージだったのかもしれません。

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これを読んで、あぁ、なるほど……と思いました。
エレファンダーは一般機ではありますが、同時に勝利を飾る特別機でもあったわけですね。
だから他とは違う色になった。
なるほどこれは凄く説得力があると思います。

トドメをを刺すゾイド。

はてさて、改めて。
それは良いとしてなんで青なんだろう…という疑問は依然として残っています。
ガイロスパープルとかじゃなくて、わざわざ敵側の色であるところの青を使った意図は何なのだろう。

これについて以下を思いつきました。
デススティンガーもエレファンダーも、先に書いたように共和国を完全敗北に追い込むためのゾイドです。
それが青い色をしている。
もしかすると「共和国を完全敗北に追い込むゾイド」これが共和国を象徴する青色をまとっていたら、さぞかし精神的に参るだろう……という意味合いがあったのかもしれない。

本来は自分たちを守る筈の青い色のゾイド。それが自分たちを完全敗北に追い込むのだから……。
ガイロス帝国側としては「もはや青は貴様たちの色ではない。勝利した我々が自由に使う色であるのだ」というメッセージをこめているのかもしれないと思いました。
精神的に屈服させるために青を使ったという事です。

これはあまり褒められたやり方ではない……。
こんなねちっこい嫌味なやり方は、味方であっても受け入れない者が多そうである。

ただ、そこは旧大戦の大陸間戦争を思い出してみよう…。
この時代は、新型共和国ゾイドが積極的に赤、すなわちゼネバス帝国の象徴色を使うようになりました。



中央大陸戦争終結後、大陸全土は共和国のものになりました。
赤を使った意図としては「共和国は旧ゼネバス帝国出身者を決して差別しない。その証に今後の新型ゾイドには君達を象徴する赤で塗ろうではないか」という融和の姿勢だったと思います。

しかし暗黒軍に編入された旧ゼネバス帝国軍にとっては「共和国め……、勝利したからといって俺達にとって特別な色の赤を勝手に使うようになりやがった。許せない……」と思ったかもしれない。
ガイロス帝国もまた、その想いを利用して「旧ゼネバス帝国兵の諸君よ。共和国のやり口は許せないよなあ?」と言って、自軍にうまく協力させたのかも……。


さて西方大陸戦争です。
ここで勝利を飾る予定のゾイドに青を使ったガイロス帝国軍ですが、これは旧大戦大陸間戦争の共和国ゾイドカラーへの返事だったんじゃないかな。
「お前らがやったことをやり返してやるぜ」
そんな風に青を解釈しました。

こう考えると、保守的な黒ももちろん良い。けど奇抜な青もナカナカ悪くないなと思えてきます。



さて次です。
当時デススティンガーで好きじゃなかったのは背中の装備です。


「AZ930mm2連装ショックガン」
ですね。
なぜ好きじゃなかったかというと二つの理由です。

一つは、この装備はキットでは電池ボックスでした。なので設定もそれとリンクするエネルギータンクで良かったのでは……と思った点です。
キットと設定がリンクしていると、何とも言えない喜びを感じます。逆にキットと設定が乖離しているとウーンと思ってしまう。
デススティンガーのこの装備には後者を感じたわけです。

もう一つは、口径の930mmって……という部分でした。
ちょっと大きすぎるというか、まぁ、大きいのは別に構わない。それがこのゾイドを象徴する武器であれば良いと思います。
ただメインじゃない。
デススティンガーを象徴する武器は荷電粒子砲であり巨大なクローである。

AZ930mm2連装ショックガン。
サブ装備でこのデカさはどうなのかなぁ……と思ったのでした。
メインの武器がぼけてしまう。
また同時期にウルトラザウルスは1200mmキャノン砲という信じられないほどのバケモノ砲を引っさげて登場しました。
930mmというとこれに匹敵する口径です。しかも連装。
もちろん砲身が短いので迫力は全然違うんですが、でもなんていうか、文字上のインパクトで言うと1200mmキャノンの魅力を削いでるんじゃないかなぁ……というか、そんな風に感じていたのでした。

たとえば新世紀はゴドスまで荷電粒子砲を装備している。それらは華やかな魅力ではあるし「解釈」はいくらでもしたいと思います。
ただ皆が華やかになってしまった結果として、ここぞという部分のインパクトが薄まった気はします。
メカ生体のデスザウラーは「ビーム砲」とか「キャノン砲」だった中に突如として「荷電粒子砲」を出したから凄いインパクトになったと思います。
今までと根本的に違うものという印象があった。
こうした、ここぞという部分の見せ方について、新世紀は再考が必要な部分が割と多いと思います。

デススティンガーのショックガン。口径の設定は付けない方が良かったんじゃないかなぁ…。

ただ最近は別の解釈をするようにもなりました。
これはショックガン…すなわち衝撃砲と思われます。衝撃砲はシールドライガーなどにもあるおなじみの装備です。
私はこれは「圧縮した空気やガス圧を放ち相手を吹き飛ばす装備」と解釈しています。
要するにビーム砲や機関砲と違いそれ自体の攻撃力は低い。しかし「風圧で相手の動きを封じる」ことにおいて効果を発揮する装備という解釈です。

さてこれでどういう解釈をするようになったかですが、デススティンガーは水陸両用メカです。
なんと72ノットの超高速を出せる!
これは信じ難い速度です。
ウルトラザウルスが47ノット、シンカーが60ノット、ウオディックが65ノット、ハンマーヘッドが66.5ノット。
中型の魚よりも大型のウミサソリが速いっていうのは驚異的です。
ちなみに72ノットは133km/hです。水の抵抗を受けながらこの速度……。

さてこのバケモノ級の速度を支えるのがショックガンじゃないかと思いました。

[圧縮した空気やガス圧を噴射する装備]です。
デススティンガーの航行ですが、通常時は「巡航」として30~40ノット程度というイメージ。
しかし急激な速度が欲しい時は水中でショックガンを発射。するとその衝撃で瞬間的に増速し72ノットに達するのではないか。 と考えたわけであります。

要するに「ショックガン=水中用ブースター」というような解釈です。

これは魚雷を打ち込まれた際なんかにも有効。
通常、大型機は小回りが利かないので迫りくる魚雷を回避のは難しい。

水中爆発は陸上(大気中)での爆発よりもはるかに高威力になります(バブルパルス)。
ゾイドでも、堅牢さを誇るウルトラザウルスやマッドサンダーが魚雷を受けた際はあっけなく破壊されているシーンがあります。
(ゾイドバトルストーリー二巻、新ゾイドバトルストーリー参照)

いかに重装甲のデススティンガーでも、水中で魚雷を受ければ危うい。
そこで、魚雷を打ち込まれた際は急激に増速ないし減速してこれを避ける装備が付いたんじゃないか。それこそがショックガンではないかと思いました。

HMMだと全周囲に旋回可能になっていた。これでも良いと思う。
前に向けて撃てば急停止。後ろに向けて撃てば急加速。右や左に向けて撃てば機敏で小型機並みの運動性を出す事が可能…というような。


分かりやすく。
デススティンガーが前進していると。そして魚雷が放たれています。
このままいけば当たってしまう。
通常、船舶は急停止ができないのでこれはもう確実に当たるであろう。
しかし状況でショックガンを前に向けて撃って急停止ができる。
こうして魚雷をやり過ごします。


このような位置であれば止まっても当たる。
この場合はショックガンを後ろに撃って急激な増速。魚雷をかわします。

そんな風にして水中での運動性向上に使っているという解釈をしてみました。
こう考えると、中々魅力的な装備に思えてきます。



ということで今回はデススティンガーの当時の好きになれなかったところと現在の解釈でした。
こうやって解釈すると魅力がどんどん倍加していきます。
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