ベアファイター試作モデルの事

先日、試作機の話をしました。

さて試作品の中で最も形が違うのは間違いなくベアファイターでしょう。
もはや別物・・・・。



この形状、バトストでも頻繁に登場しています。
少なくとも一定数は量産されていた模様である。

ゾイドバトルリサーチでは、これを先行タイプとして解釈しています。
戦況が逼迫する中、ベアファイターは「完成したがまだ不安定で故障も多い」ような状態でロールアウトされた。

初陣がデスザウラー登場直後なので、そういうこともあると思います。
デスザウラーだけでなく、ブラックライモスも帝国軍の主力戦車として脅威度を増していた時代。
本来ならブラッシュアップしてから完成として量産・配備すべきである。しかし状況からやむなく「ブラッシュアップは量産しながら行う」とされたんじゃないかという解釈です。


キットの形状は、ようやくブラッシュアップされた形。

ただ別の解釈もできるのかな…とも思います。
面白い例を言うと、太平洋戦争の序盤において大活躍した飛行機に「97式艦上攻撃機」があります。
こちらについてですが、実は97式艦上攻撃機には「97式一号艦攻」と「97式二号艦攻」があり、どちらも同じ97式艦攻の名前を冠するにもかかわらず外観も開発会社も違います。


なんで二種類あるのか。
これは、「中島飛行機と三菱重工で次期艦上攻撃機のコンペが行われた。だが出来上がった試作機に決定的な性能差がなかった。そこで両方とも採用した」という経緯です。

両機の分かりやすい違いを言うと脚部ですね。
一号は引き込みタイプなのに二号は固定脚。
もっとも全体のサイズや大まかな形状は(脚を除けば)似ています。

開発は性能要求や空母に搭載するからサイズの指定などもあります。
そこから計算すると、だいたいの形状やサイズ感は似てきます。ただしやはり細部の仕上げは違ってくる。
その仕上げによって性能の優劣が出るので普通はコンペに勝った方のみが採用されるんですが、この場合は差があまりなかったので非常に珍しい例ですが両方採用されたわけであります。

さてベアファイターもそんな感じで解釈しても面白そうだと思います。
我々がよく知るベアファイターは一号タイプ。試作金型のは二号タイプ…というように。
「次期主力ゾイドとしてクマ型野生体を使用したHiユニット級重戦闘ゾイドの発注が共和国の2メーカーに出された」
コンペの結果良い方を採用しようとしたが、どちらも同じような性能だったので両方とも採用した。





ちなみに、上で例に出した「97式一号艦攻」と「97式二号艦攻」ですが、性能は似たようなものでしたが実は発展性に差がありました。
一号はその後改良されて飛躍的に向上した「97式三号艦攻」になりました(外観の差はほぼない)。
それ以降は「一号」「二号」の生産は停止し、全て97式艦攻は全て「三号」タイプで生産される事になります。

これはあれだなー、ベアファイターが最終的にNew Typeになったのと似ている。
この解釈でも面白いなと思います。



ただ……、難があるとすれば時期です。
「コンペ」はその形態ゆえ競争意識が生まれ高性能機を生みやすい。
反面、お金がかかる。
また似たものを二つ作らせるより、どちらか片方にして集中生産した方が効率が良い。

こうした事情があるのでコンペや並行生産は戦時中ではなくて平時の余裕がある時に行われる事が多いのであります。
ベアファイターはおそらくD-DAY後の猛攻する帝国軍…というヤバげな状況で発注されたゾイドだと思う。
なので、それを思うと私は最初に書いた推測の方が濃厚そうな気がしています。

とはいえ、色んな妄想のしがいがあります。
試作はやっぱり楽しい!
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